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地域ブランドとは ? 〜 地域団体商標とは


4.地域団体商標とは

地域ブランドは個々の商品・サービスの信頼性を向上させ、ひいては地域活性化に結びつくものであると述べました。このような地域ブランドは、短期間に出来上がるものではなく、事業者や自治体その他の地域の関係者などの日頃の努力の結果徐々に構築されていくものです。

しかし、地域ブランドが認知されるようになると、その人気に便乗するニセモノが現れることがあります。他の地域で生産されていたり、本来の原料が使われていないなど、本来の地域ブランド品を模倣した低品質の品物が出回ると、これまで努力してブランドを作ってきた本物が売れなくなるだけではなく、評価や信用まで傷つけられてしまう恐れがあります。

従来の商標では、一般に地域ブランドに使用されている、「地域の名称」と「商品・サービスの名称」を組み合わせた商標は、その地域の事業者の誰もが同じ商標を使っている可能性があり識別力を有しない、また、地名または地域名はその地域の共有財産であり特定の者の独占に馴染まない、という理由で原則として商標登録をうけることができませんでした。

例外として、その商標が使用された結果、全国的な知名度を獲得したことにより特定の事業者の商品・サービスであることを識別することができるようになった場合、または識別力のある図形や文字と組み合わせた場合の2つのケースに限って登録することが可能でしたが、全国的な範囲で識別力を発揮できるようになるためには、多額の投資と極めて長期に及ぶ営業努力が必要だったことや、図形や文字と組み合わせた商標権は、他人がその図形等の部分を意図的に変えて便乗使用した場合に効力が及ばないため権利行使ができないなどの問題点がありました。

しかし、近年、地域ブランド化への取り組みが全国各地で活発化してきたことを背景に、商標登録による地域ブランド保護の議論が高まり、知的財産推進計画2004において地域ブランドの保護制度を検討することが盛り込まれました。その結果、平成17年に商標法が改正され、地域ブランドの登録要件を緩和し、「地域名+商品名」の登録が可能な地域団体商標制度が平成18年4月に施行され、現在に至っています。

「地域名+商品名」からなる商標を地域団体商標として登録するには、

  • 団体に適格性があること(加入の自由が担保された協同組合、農協、漁協など)
  • 地域と商品または役務に密接な関連性があること(商品または主要原材料の産地、役務の提供地など)
  • 使用による一定以上の周知性があること(出荷・販売状況、広告宣伝、記事掲載など)
  • 他の類似の周知商標が存在しないこと

などの要件を満たしている必要がありますが、これまで多大な資金と長期間の労力が必要だった「地域名+商品名」の商標を文字商標として登録できることは、地域ブランドを守り育てていく上で強力な武器となり得るでしょう。

なお、地域団体商標に関するお問い合わせ・ご相談等は、内閣府沖縄総合事務局経済産業部特許室にて承ります。お気軽にお問い合わせ下さい。

関連リンク
link 地域団体商標制度パンフレットpdf(1,067KB)
link 地域団体商標の出願様式pdf(15KB)
link 改正商標審査基準(地域団体商標部分抜粋)(平成18年4月1日適用)pdf(27KB)
link 改正商標審査基準(使用による識別性)pdf(29KB)

関連ページ
地域団体商標の部屋 沖縄編

参考文献
ブランド価値評価研究会報告書(平成14年6月24日 経済産業省企業法政研究会)
地域ブランド《必携》ガイドブックpdf(平成18年3月 経済産業省北海道経済産業局)
・九州地域における地域ブランド戦略による地域振興のための調査研究報告書(平成17年3月 経済産業省九州経済産業局)

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